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EdTech: A inovação na indústria de educação
Inovação, Startup

EdTech: A inovação na indústria de educação

Os financiamentos de risco para as EdTech, ou tecnologias educacionais, tiveram um bom crescimento este ano. A CB Insights está estimando que haverá um crescimento de 24% em relação ao ano passado, com um financiamento total de quase US$ 3 bilhões. No centro desse crescimento está um grupo de empresários e inovadores que trabalham em conjunto para melhorar a indústria da educação, aumentando o acesso e reduzindo os custos. Com um influxo de capital vem oportunidades incríveis para os inovadores lançarem empreendimentos rentáveis ​​enquanto otimizam o sistema educacional.

A indústria da educação está preparada para uma grande disrupção feita por pensadores inovadores e pessoas de espírito empreendedor. A maioria das pessoas concorda que a educação é a chave para ajudar as pessoas a terem um melhor futuro e que ela deve ser acessível e ter um preço viável. Isso, combinado com um aumento no número de tecnologias que podem ser facilmente adaptadas para resolver problemas no setor educacional, é o motivo pelo qual o espaço EdTech teve um crescimento tão repentino.

Um dos maiores investidores da EdTech, Bill Gates, falou durante uma ASU GSV Summit: “Nossa fundação vai fazer tudo o que puder para ajudar a facilitar a criação de uma grande tecnologia”. Com investidores institucionais como Gates sinalizando o compromisso com a indústria, o crescimento deste ano é provavelmente o início de algo muito maior.

Tornando a educação mais rentável

O custo de recursos para a educação tem crescido bastante. Com a dívida média de empréstimo de estudante por mutuário em torno de US$ 30.000 e a dívida de empréstimo nacional dos EUA atingindo US$ 1,4 trilhões, a maior oportunidade para inovadores acaba sendo oferecer soluções que reduzem o custo da educação.

Reduzindo o custo dos livros didáticos

Quando pensamos em custos educacionais crescentes, muitas vezes focamos na taxa de matrícula. No entanto, os livros didáticos são outra adição cara que raramente é considerada em despesas gerais. Um estudo recente da Universidade da Flórida descobriu que 30 por cento dos entrevistados irão deixar de lado a compra de um livro devido ao aumento dos custos. Alastair Adam, co-CEO da FlatWorld, uma editora digital de livros didáticos explica: “Com livros didáticos custando cerca de US$ 300-400, vários alunos que compram livros novos estão fazendo isso porque as grandes editoras deliberadamente atualizam as edições com a maior freqüência possível, restringindo asssim fornecimento de livros usados ​​”.

Editoras digitais como a Flatworld estão trabalhando em soluções que podem reduzir o custo dos livros didáticos para estudantes, o que reduz o preço da educação como um todo. Cada vez mais estudantes estão optando por não comprar livros à medida que os editores tradicionais aumentam os preços, mas se os preços forem reduzidos, isso pode mudar. Adam continua: “Nós achamos que a melhor abordagem para resolver esse problema é derrubando barreiras de preços para estudantes para tornar mais acessíveis os livros didáticos”.

Diminuindo as despesas gerais das instituições

As empresas de tecnologia que ajudam a reduzir os custos das instituições de forma indireta podem ajudá-las a economizar até mesmo no nível dos estudantes. Por exemplo, as inovações de TI que oferecem soluções empresariais mais acessíveis para educadores podem ajudar a reduzir significativamente os custos. Inovações como o Gack Suite da Slack e do Google são exemplos fundamentais de como os inovadores podem oferecer soluções de tecnologia “lean” que ajudam a reduzir os custos administrativos.

Uma vez que a tecnologia empresarial geralmente vem com um preço entre US$ 100.000 e US$ 1 milhão, soluções econômicas como estas poderiam ajudar as universidades a cortar os custos de matrícula sem ter que reduzir a qualidade da experiência educacional. E ao alavancar melhores ferramentas digitais, as universidades podem alcançar os alunos através de cada canal usado por eles.

Reduzindo os tempos de conclusão de curso

Outra maneira de ajudar a reduzir os custos é agilizar a quantidade de tempo necessário para ganhar um diploma. Devido aos desafios associados ao tamanho da sala de aula, muitas vezes os alunos acabam levando mais que os quatro anos tradicionais para completar um programa de graduação. Isso significa mais tempo longe do trabalho integral e aumento das despesas com matrícula.

As soluções de sala de aula digital, no entanto, têm o potencial para resolver este problema, já que elas podem aumentar o acesso aos cursos exigidos e o número de unidades que um aluno pode fazer.

Como melhorar a indústria

Embora a tecnologia não seja capaz de mudar a indústria do dia para a noite, ela pode trazer mudanças significativas. Um equívoco comum é achar que tudo precisa se tornar puramente digital, salas de aula, livros didáticos e talvez até as próprias universidades.

Adam detalha uma maneira alternativa de ver as coisas, “Nós sempre operamos com uma mentalidade de” digital em primeiro lugar”, e não “unicamente digital “. Ao reconhecer o predomínio das soluções digitais, os educadores podem atender a demanda dos alunos sem deixar de lado metodologias já testadas “. É por isso que a integração deve ser um foco na inovação da EdTech.

Em vez de jogar fora tradições consagradas, as soluções EdTech devem ser construídas para aprimorar processos já estabelecidos e ajudá-los na transição para a era digital. Empresas e instituições capazes de encontrar um equilíbrio entre esses dois objetivos serão capazes de otimizar os processos e desenvolver sua organização.

Há muitas oportunidades para empresários e solucionadores de problemas para criar empreendimentos privados com o intuito de apoiar a indústria educacional. E com o recente aumento do investimento de capital, fica claro que o setor de educação é um campo aberto para a inovação tecnológica.