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A tecnologia e o aumento da acessibilidade para pessoas com deficiência
Inovação

A tecnologia e o aumento da acessibilidade para pessoas com deficiência

De acordo com dados do Departamento de Censo dos EUA, 20% da população do país sofre com problemas de deficiência, e mais da metade deste número afirma ter algum tipo de deficiência “grave”. Esse número é bastante semelhante ao de outros países – no Reino Unido, por exemplo, 13,3 milhões de pessoas são registradas como deficientes, o que seria cerca de 20% da população.

Diante dessas informações, as empresas de tecnologia estão tomando atitudes para tornar os seus serviços mais acessíveis para aqueles que sofrem com algum tipo de deficiência.

Ontem, a Airbnb anunciou uma atualização da sua plataforma de aluguel de propriedades peer-to-peer, apresentando 21 novos filtros de acessibilidade para facilitar a acomodação das pessoas com base em critérios de pesquisa específicos. Antes os viajantes podiam procurar anúncios “acessíveis para pessoas em cadeiras de rodas”, mas agora eles podem filtrar os resultados por muitos outros fatores, incluindo se há vagas para deficientes no estacionamento disponíveis, se cada quarto tem acesso sem escadas ou se há um chuveiro com cadeira.

“Com esses novos filtros, estamos tornando mais fácil para todos compartilhar suas casas adaptadas com viajantes com deficiência em todo o mundo”, observou o gerente de produtos e programas de acessibilidade da Airbnb, Srin Madipalli.

Esta notícia chega vários meses depois que a Airbnb adquiriu a startup com sede em Londres, a Accomable, uma plataforma para acomodações emergentes que tem acessibilidade no seu núcleo.

Também ontem, o Google revelou que estava adicionando rotas “acessíveis para cadeirantes” para a navegação de trânsito no Google Maps. Quando uma pessoa ativar esse recurso nas configurações, o Google Maps alterará suas rotas recomendadas com base na acessibilidade de uma estação, por exemplo.

Este recurso só está disponível em Nova York, Londres, Tóquio, Cidade do México, Boston e Sydney por enquanto, mas a ideia é que futuramente ele seja disponibilizado em um número muito maior de cidades.

Foco no público com deficiência visual

A acessibilidade em hospedagem e transporte faz parte de uma iniciativa mais ampla em todo o espectro tecnológico, uma vez que várias empresas de tecnologia têm feito esforços para garantir cada vez mais a inclusão de pessoas com deficiência.

A Qualcomm está oferecendo inteligências de rastreamento ocular baseadas em Tobii nos fones de ouvido Snapdragon 845 VR. A Tobii é uma empresa sueca que está auxiliando todo tipo de indústrias com uma tecnologia de rastreamento ocular incrivelmente precisa que pode ser usada em muitos cenários – a melhoria na segurança durante a fabricação é apenas um exemplo. A tecnologia já está sendo incorporada em alguns laptops para oferecer uma “navegação mais intuitiva para a produtividade diária”.

Os jogos continuam a ser um dos principais focos da Tobii, que vende um periférico de PC que usa uma gama de câmeras e luzes infravermelhas para determinar exatamente para onde o jogador está olhando em uma tela. Mais de 100 jogos já suportam a tecnologia Tobii, incluindo títulos importantes como Assassin’s Creed: Origins da Ubisoft.

Esta tecnologia poderia tornar muitos outros jogos acessíveis para pessoas com deficiência, já que contorna a dependência dos controles tradicionais.

A SpecialEffect é uma instituição de caridade com sede no Reino Unido que ajuda as pessoas com deficiência a jogar, e no ano passado ela arrecadou mais de US$1 milhão em doações pela causa. Em uma entrevista à GamesBeat em dezembro, o gerente de projeto da SpecialEffect, Bill Donegan, disse que a tecnologia de monitoramento ocular da Tobii tem grande potencial para ajudar as pessoas com deficiência a participarem mais ativamente dos jogos.

“Embora isso ainda não tenha tido um impacto direto no nosso trabalho ajudando as pessoas com deficiência a ter acesso aos jogos, a redução de custos das tecnologias de rastreamento de retina como a Tobii as torna mais amplamente disponíveis. Espero que isso tenha um efeito positivo no auxílio a pessoas com deficiência, podendo ser usado por uma gama cada vez maior de jogos acessíveis pelo olhar também “, disse Donegan. “A Double Fine é um exemplo de empresa mainstream que fez um jogo (Day of the Tentacle) totalmente acessível para pessoas que usam rastreadores de retina”.

Os desenvolvedores já estão trabalhando para tornar as experiências VR mais acessíveis, de modo que ter a funcionalidade de rastreamento ocular da Tobii incorporada em múltiplos aparelhos VR pode ser uma virada de jogo para muitos com deficiência.

A Apple também teria adquirido a empresa alemã de detecção de visão SensoMotoric Instruments no ano passado, o que mostra que esta é uma área que tem ganhado bastante visibilidade.

Valor de mercado

Agora é o momento em que estamos vendo o que está surgindo em termos de avanços tecnológicos que favorecem a acessibilidade, mas as empresas de tecnologia já vem atendendo a pessoas com deficiência por um tempo. A Uber oferece a UberAccess que visa ajudar os pilotos a encontrar veículos acessíveis para cadeirantes, enquanto a Amazon tem segmentado usuários de Kindle com deficiência visual, por exemplo. A Netflix também possui um recurso de narração de voz que descreve o que está acontecendo em uma determinada cena. Além disso, o Google expandiu recentemente o suporte do G Suite Braille para Folhas, permitindo que aqueles com uma exibição Braille leiam e editem o conteúdo das Planilhas e naveguem entre as células.

Todos esses são grandes avanços, e as empresas em questão geralmente usam uma terminologia grandiosa e altruísta para explicar seus novos recursos. “Estamos fazendo progresso em direção a um mundo mais acessível para todos”, disse o Google sobre suas novas opções de rota acessíveis para cadeiras de rodas no Google Maps. “Nossa missão é permitir que qualquer pessoa se sinta parte de qualquer lugar, independentemente da deficiência”, disse a Airbnb sobre os novos recursos de acessibilidade.

À medida que as empresas de tecnologia competem por participação de mercado e mindshare, continuaremos a ver melhorias de acessibilidade em serviços e plataformas on-line. E isso só pode ser uma coisa boa, independentemente das motivações subjacentes.